Ultra Trail del Monte Bianco

Edizione 2018

Ultra Trail Monte Bianco


L’Ultra Trail del Monte Bianco, l’Ultra Trail du Mont Blanc per la precisione o UTMB per semplificare, è la più importante manifestazione internazionale di corsa in montagna, il trail running. Si svolge ogni anno nel mese di Agosto a Chamonix, in Francia, e coinvolge anche comuni e nazioni limitrofe, tra cui Courmayeur in Italia e Orsiéres in Svizzera. Richiama migliaia di appassionati e i più forti trailers in attività.

Giunta alla 16° edizione, la manifestazione negli anni ha acquisito sempre più importanza e autorevolezza, grazie soprattutto alla perfetta organizzazione che prepara l’evento in ogni dettaglio.

Nel 2018 gli atleti iscritti sono stati 10.000, provenienti da 100 nazioni.  Molti di più sono i corridori che hanno provato ad iscriversi: a fronte delle numerosissime richieste, sin dalle prime edizioni, le partecipazioni sono determinate da un sorteggio al quale si può accedere solo dopo aver portato a termine una o più delle cosiddette ‘gare qualificanti’ che assegnano un punteggio, definito dall’associazione internazionale ITRA, a seconda di più variabili: lunghezza, dislivello e ambiente naturale in cui si svolge. Raggiunto, quindi, un determinato punteggio si potrà scegliere di accedere al sorteggio di una delle 7 gare che nella settimana partono e arrivano a Chamonix e si svolgono sempre al cospetto del Monte Bianco.

UTMB 2018 - Ultra Trail Monte Bianco
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Il Salon Ultra-Trail è la cornice dell’evento. Le più importanti aziende internazionali produttrici di materiale tecnico, ovvero scarpe, indumenti e accessori, presentano le ultime novità. Tante anche le rappresentanze delle più importanti manifestazioni che pubblicizzano il proprio evento.

UTMB 2018 - Ultra Trail Monte Bianco
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Per gestire le numerosissime presenze, fondamentale è diluire l’afflusso oltreché regolamentarlo. Il ritiro del pettorale e il controllo del materiale obbligatorio è una perfetta e ordinata sequenza di verifiche perché il corridore abbia con se, durante la corsa, indumenti e cibo per fronteggiare eventuali emergenze o difficoltà. A seconda del meteo previsto, poi, può essere attivata o meno una dotazione standard obbligatoria subordinata al clima che s’incontrerà sul percorso.


Uno degli ultimi passaggi è il fissaggio del braccialetto che identifica la gara alla quale si parteciperà e che, negli anni, è diventato oggetto da collezione per il corridore stesso. Indossato quello si è dentro.

UTMB 2018 - Ultra Trail Monte Bianco
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Raccomandazioni su come comportarsi per non disturbare oltremodo i numerosi animali da pascolo che si incontreranno sul percorso, se e quando non usare i bastoncini e ancora come agire in determinate situazioni completano e finalizzano l’iscrizione e il ritiro del pettorale con il quale è obbligatorio farsi ritrarre per una foto ricordo.

Da qualche anno è stata introdotta la YCC. Più gare e percorsi a seconda della fascia di età che introducono i giovani atleti alla corsa in montagna.

Il percorso della TDS, 120 km e oltre 7000 m di dislivello positivo, è il più insidioso di tutte le gare (PTL esclusa). Ma è anche quello che offre alla vista i panorami tra i più affascinanti.

UTMB 2018 - Ultra Trail Monte Bianco
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Il passaggio dal colle del Piccolo San Bernardo è tra i più fotografati. Sopra, i primi runner al traguardo di Chamonix: Marcin ŚWIERC (1°), Dylan BOWMAN (2°), Dmitry MITYAEV (3°).

UTMB 2018 - Ultra Trail Monte Bianco
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UTMB 2018 - Ultra Trail Monte Bianco
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Abitué di Chamonix, Rory Bosio dopo aver vinto due volte l’UTMB, nel 2013 e 2014, quest’anno ha partecipato alla TDS. Ottima la prestazione finale: seconda donna con il tempo di 16:19:36.


UTMB 2018 - Ultra Trail Monte Bianco
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UTMB 2018 - Ultra Trail Monte Bianco
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Spesso accade che il meteo cambia repentinamente volgendo al brutto tempo. A volte, come quest’anno, questo impone la modifica del percorso che l’organizzazione mette in pratica senza particolari criticità, avendo già previsto e programmato più varianti per tale evento.

UTMB 2018 - Ultra Trail Monte Bianco
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Ovazione all’arrivo di Tofol CASTANER, non solo da parte dei numerosi connazionali presenti, ma anche da tutti gli appassionati: da più di dieci anni lo spagnolo è sempre protagonista.

Tanti, tantissimi i giornalisti, fotografi e video-operatori accreditati e provenienti da ogni parte del mondo. Ottima la ricettività e l’accoglienza dedicata con un’ampia, ed elegante, sala stampa.

Regina indiscussa di Chamonix, Madame Poletti presenzia la conferenza stampa della gara principale.

UTMB 2018 - Ultra Trail Monte Bianco
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La vincitrice della TDS, Audrey TANGUY, con il vincitore, Marcin ŚWIERC.

La premiazione finale della TDS con i primi classificati.

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Facce da TDS.


Erenjia JIA, primo della OCC e primo atleta cinese a vincere nella manifestazione, prossimo al traguardo. Una gara condotta sempre in testa.


Il runner italiano Christian Modena.

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UTMB 2018 - Ultra Trail Monte Bianco
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Mi piace immaginare che la coda della corsa sia composta, più che in testa, dalle persone che sono atleti solo nel poco, pochissimo, tempo libero. Percepisco le loro gesta più cariche di emozioni…

UTMB 2018 - Ultra Trail Monte Bianco
UTMB 2018 - Ultra Trail Monte Bianco
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…ma, indiscutibilmente, anche di sofferenza e dolore.

La partenza dell’UTMB è tra i best moment di tutta la manifestazione. In un continuo crescendo di emozioni, Vangelis, con la sua Conquest of Paradise, accompagna i partecipanti nella loro avventura.

UTMB 2018 - Ultra Trail Monte Bianco
UTMB 2018 - Ultra Trail Monte Bianco
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A Saint Gervais, 21 km dopo lo start, i primi runners arrivano in meno di due ore. Due ali di foltissimo pubblico accompagnano il loro passaggio.

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Tra tutte le basi vita, quella di Les Contamines è certamente la più bella da vivere e interessante da fotografare. E’ la prima nella quale il personale di assistenza ha l’accesso e dove tutti i top runners arrivano, mangiano e si cambiano nel giro di un’ora.

UTMB 2018 - Ultra Trail Monte Bianco

Jim Walmsley, primo ad entrare a Les Contamines, controlla il secondo arrivato, il connazionale Miller con il quale poi ripartirà assieme.

UTMB 2018 - Ultra Trail Monte Bianco
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Amici, staff, bambini, mogli, fidanzate. Un supporto non solo fisico, con il cibo pronto per il ristoro, ma soprattutto emotivo. Una parola, un bacio, un abbraccio a volte può essere ugualmente determinante.

UTMB 2018 - Ultra Trail Monte Bianco
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UTMB 2018 - Ultra Trail Monte Bianco
UTMB 2018 - Ultra Trail Monte Bianco
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Francesca Canepa è transitata a Les Contamines non tra le prime posizioni: alcune sue avversarie era già ripartite da più minuti. Mi sono avvicinato a lei per scattare alcune immagini e con la scusa le ho detto ‘Dai Francesca, le riprendi tutte!’, la sua risposta è stata: ‘Magari! E’ dura oggi…’

UTMB 2018 - Ultra Trail Monte Bianco
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Cibo per tutti.

UTMB 2018 - Ultra Trail Monte Bianco
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Per i giornalisti, i fotografi e i video-operatori seguire la gara e raccontarla in tutti i suoi aspetti ha il suo prezzo in termini di sonno. Per molti, e per il sottoscritto, alla fine saranno più di 40 le ore in piedi.


Pur non riuscendo a tagliare il traguardo, Zach Miller ha condotto una gara all’attacco. La sua corsa, il suo stile la sua condotta piace al pubblico.

UTMB 2018 - Ultra Trail Monte Bianco
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Xavier e Zach in discesa dal Gran Col Ferret e diretti verso La Fouly.

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Il ritiro di Kilian Jornet, causato dalla puntura di un insetto, ha spianato la strada alla coppia Miller – Thevenard. Sarà proprio il francese alla base vita di Champex-Lac a seppellire ogni velleità di vincita dell’americano: la sua ripartenza dopo la breve sosta è stata micidiale.

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Robert HAJNAL, qui al Col de la Forclaz, secondo al traguardo finale ma primo per il sorriso sempre in viso.

UTMB 2018 - Ultra Trail Monte Bianco
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Madame Poletti e i suoi collaboratori preparano la festa per l’arrivo del primo runner.

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Terza vittoria all’UTMB per Xavier Thevenard, unico ad aver vinto anche CCC, TDS e OCC.

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Bravissima Francesca Canepa, prima donna italiana a vincere l’UTMB.

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Tutti gli appassionati di questa disciplina devono, almeno una volta, passare sotto quel traguardo.

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Al Finisher UTMB è permesso tutto…